Investigadores de la UCLM crean innovador método para fabricar aerogeles aislantes térmicos.

Investigadores de la UCLM crean innovador método para fabricar aerogeles aislantes térmicos.

CIUDAD REAL, 10 Ene. - El grupo de investigación de Tecnología Química y Medioambiental, 'Tequima' de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), ubicado en el campus de Ciudad Real, ha llevado a cabo un estudio exitoso utilizando un novedoso método para sintetizar aerogeles de poliuretano de manera sostenible en medio acuoso mediante acetona y liofilización, posicionándolos como materiales altamente aislantes térmicos.

El aerogel, un material poroso y de baja densidad similar a un gel pero con aire en lugar de líquido, ha demostrado tener propiedades prometedoras, especialmente en términos de aislamiento térmico.

Los investigadores María Luz Sánchez, Amaya Romero, Darío Cantero y Esther Pinilla llevaron a cabo el estudio en el marco del proyecto europeo 'Biomat', y publicaron sus resultados en la revista Materials Science. Utilizando diversas técnicas, como microscopía electrónica de barrido (SEM), espectroscopía infrarroja por transformada de Fourier (FT-IR), ángulo de contacto, análisis termogravimétrico (TGA), calorimetría diferencial de barrido (DSC) y análisis mecánico dinámico (DMA), analizaron la morfología, estructura química, propiedades térmicas y mecánicas de los aerogeles obtenidos.

Los investigadores encontraron que el contenido de sólidos en el hidrogel (2-15 por ciento en peso) influía en la densidad y conductividad térmica de los aerogeles. A medida que aumentaba el contenido sólido, los aerogeles de poliuretano en medio acuoso mostraban mayor densidad y conductividad térmica, pero menor elasticidad. Los materiales con contenidos de sólidos más bajos (2,5 por ciento) o más altos (15 por ciento) no presentaban las propiedades adecuadas debido a su alta deformabilidad o dureza, respectivamente.

Según los investigadores, el método utilizado en el estudio es "sostenible", ya que utiliza liofilización, y ofrece una alternativa "eficiente y rentable" para la preparación de aerogeles. Además, destacan la alta procesabilidad de los aerogeles resultantes, lo que los convierte en aislantes térmicos ideales.

"La capacidad de ajustar las propiedades de los aerogeles en función del contenido de sólidos los hace versátiles para diversas aplicaciones, desde la industria de la construcción hasta la tecnología de aislamiento térmico en dispositivos electrónicos. Este enfoque novedoso ofrece un potencial significativo para el desarrollo de materiales avanzados con propiedades personalizables para aplicaciones específicas", concluyen los investigadores.

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